Wednesday, March 19, 2008

Salento

Colombia’s primary coffee-growing region, Eje Cafetero, is comprised of three departments (states): Caldas, Quindío, and Risaralda. In the smallest of the three, Quindío, is one of the oldest and smallest towns called Salento. Since arriving here yesterday morning I have felt very relaxed. The surrounding Andean mountains (Cordillera Central) and slow-pace life make this a much-welcomed tourist destination for those from Colombia’s three largest cities – Bogotá, Cali, and Medellín – which are all relatively close-by. Besides people like myself, the tourists that visit Salento usually come from Armenia or the Valle de Cauca, yet it still seems concealed from outsiders. A sign on a hill in town reads: ¡SALENTO ES UN PUEBLO SUSPENDIDO EN EL TIEMPO VÍVELO!


About 4,000 people live in Salento, but it feels like less. As I strolled around town children were playing in the street, and horses were carrying big sacks filled with coffee, fruit, and other goods. I walked in the middle of the roads because there was no traffic. There is also no crime so carrying around my expensive camera was no big deal, even at night. The old colonial paisa buildings can be seen on every street corner but were especially remarkable in the main plaza and on both sides of Calle Real, a long street filled with handicraft shops. Calle Real, or Carrera 6, is the most beautiful street I’ve seen in Colombia, and perhaps anywhere. Its buildings have bright, vibrant colors, and at one end is the main plaza. At the other is a 250-step climb up a steep hill to a spectacular view overlooking Salento and the Valle de Cocora with its seemingly endless supply of trout. Trout is served in virtually every restaurant and is usually baked or fried. Complimenting the beautiful scenery, the people are as about as laid-back as I’ve seen in Colombia. A short walk from town, at a lower altitude, coffee farmers live on the various haciendas.


It is no wonder that former British businessman, Tim Harbour, moved here four years ago in his desire to “escape the rat race.” At the time he bought a house that was more than a hundred years old and had been used as a coffee farmhouse. He converted this house and another building across the road into a hostel and named it The Plantation House. This is where I am staying in Salento, and sleeping on a bunk-bed in a dormitory for 15,000 pesos per night is a great deal. The old plantation building has various fruit trees surrounding it and is as charming as the city itself. Tim is very helpful and loves drawing maps for directions and telling visitors about the area’s attractions, such as horseback riding in Valle de Cocora or visiting some coffee farms. Soon after he bought the house he married a Colombian woman and seems very content in his surroundings. When speaking Spanish his British accent is quite comical, yet I have to give him credit for learning the language. He owns a couple of cats and three friendly collies that remind me of Lassie. At this hostel I have met people from all over the Americas and Europe. They are your typical backpacker type, easy-going and well-traveled. I feel fortunate having found this hostel as well as the Mountain House in Manizales.



Although I enjoyed walking around town, I had to go to Armenia today to exchange some of my American Express travelers checks. There is only one bank in Salento and it doesn’t exchange foreign currency or travelers checks. There is one road entering and leaving Salento (wait for a bus at the corner in front of the fire station), and the half-hour bus ride I took to Armenia provided me with lots of great views of the valley its towering green mountains. While in Armenia, I made reservations to go paragliding tomorrow!



10 comments:

Iván said...

hey Brett
Glad to know you are having a good time up there! I was wondering, are you doing this trip on your own or are involved in a guided tour or something of that sort?? if so, Is it good, can you recommend it to me?, and is it too expensive?? I would love to go to the Nevado del Ruíz, I've never been there.
Thanks!

Brett Garamella said...

Hi Ivan,
I actually finished with my trip in Eje Cafetero and am now updating my blog. I traveled solo but I went on a guided tour to Nevado del Ruiz (it is mandatory to have a guide to enter the park and climb the volcano). The tour was great for me... I had a very intelligent guide and a good group. It cost 95,000 pesos, which included transportation, breakfast and lunch, the guide, volcano, and hotsprings. If you want to do some serious trekking I suggest you hire a guide for a few days and bring a backpack and tent and your warmest clothes. But if you want to just go for the day, then do what I did. Below is a link with all the information:

http://www.naturalezaydescanso.com/imagenes/turismo_aventura/pages/ecosistemas.php

I hope this helps... and I'd enjoy hearing about your trip. Good luck!

Maleja Grisales said...

Hey Brett I like your blog. I think you had a great experience in Colombia.. =)I like your facts about Colombia, I was amazed with your stories. You are a great writer. Reading your entry about Colombian food made me feel like eating "granadilla".

Qing Cai said...

cheap soccer jerseys
ray ban sunglasses
christian louboutin uk
cartier love bracelet
instyler ionic styler
prada handbags, http://www.pradahandbagsoutlet.co.uk/
hermes belt
oakley sunglasses
tods outlet
barcelona jersey
jordan 11
babyliss pro
foamposite shoes
ugg boots
chanel outlet
nfl jerseys wholesale, http://www.nfljerseys-wholesale.us.com/
dallas cowboys jersey
mont blanc outlet
ugg boots, http://www.uggsoutlet.us.org
insanity
michael kors outlet
ray ban,rayban,occhiali ray ban,ray-ban,ray ban occhiali,ray ban sunglasses
michael kors outlet, http://www.michaelkorsoutletonlinstore.us.com
chicago bulls jersey
salomon shoes
tory burch outlet
the north face outlet store
replica watches
cheap nhl jerseys
replica watches, http://www.replicawatchesforsale.us.com/
cai2015902

Water Lion said...

Công ty vận chuyển chúng tôi chuyên cung cấp các dịch vụ liên quan đến dịch vụ vận chuyển hàng hóa. Có thể kể đến như giao hàng nhanh toàn quốc, ký gửi hàng hóa, dịch vụ chuyển phát nhanh, ... Những dịch vụ chúng tôi cung cấp đã được sự ủng hộ nhiệt tình của quý khách hàng. Hiện nay chúng tôi không ngừng cải tiến chất lượng dịch vụ để đem lại cho quý khách trải nghiệm tốt hơn. Nếu bạn còn bân khuân về giá cả thì hãy xem qua bảng giá dịch vụ chuyển phát nhanh trong nước để tìm hiểu về giá cả dịch vụ chuyển phát nhanh hay bảng giá cước giao hàng nhanh của chúng tôi so với những nơi khác nhé.

Cygan Saber said...

hương mại điện tử mở rộng giúp đỡ để loại bỏ những rào cản về không gian và thời gian, bạn có chuyển hàng từ nhật về việt nam thể mua bất cứ lúc nào, bất cứ nơi nào. Vì vậy, nếu bạn đang ở Việt Nam, nhưng nó là hoàn toàn có thể mua và sử dụng trong các dịch vụ tàu Hoa Kỳ cho tất cả các loại sản phẩm bạn muốn mua và vận vận chuyển hàng từ nhật về việt nam chuyển đến Việt Nam. Tuy nhiên bạn cần phải chọn một con tàu đơn vị hàng hóa từ Mỹ về kinh tế Việt Nam và chất lượng uy tín.ship hàng nhật

Công ty tăng trưởng, cũng như nhu cầu về các sản phẩm nhập khẩu qua Internet và thương mạiorder hàng đức điện tử, ngày càng nhiều khách hàng trở thành người tiêu dùng thông minh khi lựa chọn hàng hóa trên vận chuyển hàng từ đức về việt nam các trang web và sử dụng dịch vụ hàng hóa tàu nước ngoài để tiết kiệm chi phí, trong khi hầu hết các mua hàng từ Hoa Kỳ và gửi đến Việt Nam. Ưu điểm của vận chuyển hàng thái lan việc mua và cho tàu Mỹ đó là bạn có thể lái các mặt hàng độc đáo trên các web thương mại điện tử lớn nhất trong thế giới ngày nay, chẳng hạn như việc mua hàng hóa và sản phẩm trên Amazon, eBay, Walmart, Bestbuy, cùng với .. chuyển hàng từ thái lan về việt nam

mua trực tiếp hàng hóa tại Mỹ là rẻ hơn mua ở Việt Nam, bạn có thể tiết kiệm một lượng đáng kể các nhu cầu chi tiêu phục vụ cho bản thân mình. Sau đó, bạn sử dụng chuyển hàng từ trung quốc về việt nam các dịch vụ của hàng hóa Việt Nam tàu ​​Mỹ nhanh chóng và thuận tiện từ tin tức các lô hàng đơn vị nhận từ Mỹ đến Việt Nam. van chuyen hang trung quoc gia re Tuy nhiên, một vấn đề đặt ra là làm thế nào để chọn một dịch vụ tàu của uy tín của Mỹ, chất lượng và an toàn, và lý do tại sao bạn nên sử dụng dịch vụ này từ uy tín.vận chuyển hàng từ trung quốc về việt nam

林磊 said...

ed hardy outlet
reebok shoes
under armour outlet
michael kors watches
nike trainers
ghd flat iron
gucci borse
coach outlet
prada bags
levis jeans
ralph lauren outlet
michael kors outlet online
supra for sale
cheap uggs on sale
burberry outlet online
pandora charms
michael kors bags
hollister sale
ray bans
coach outlet
nike air max 90
burberry
kate spade outlet
ray bans
omega seamaster
fitflops clearance
toms outlet
reebok outlet
canada goose jacket
bottega veneta
valentino store
ray ban outlet
fitflops sale
rolex watches
designer handbags outlet
ray ban sunglass
longchamp
coach outlet online
louboutin pas cher
coach outlet
20163.10wengdongdong

Giải Trí said...

Một vụ nhập lậu 240 sản phẩm tân dược; 400 lọ tinh dầu diệt côn trùng, 60 hộp bột thạch rau câu và 12 gói trà xanh sữa dạng bột vừa bị Đội Kiểm soát Hải quan số 1, Cục Hải quan Quảng Ninh bắt giữ tại bán thang máy Mitsubishi.

Lực lượng chức năng lập tức đuổi theo bằng dịch vụ dich vu van tai, vận chuyển hàng hoá đi Sài Gòn, van chuyen hang ra Ha Noi để tiếp cận đối tượng và hàng hóa để kiểm tra. Khi lực lượng chức năng áp sát, đối tượng nhanh chóng cắt dây buộc hất thùng carton xuống đường và phóng xe với tốc độ cao để bỏ chạy vận chuyển hàng ra Phú Quốc.

Tại đây, lực lượng chức năng thu giữ tang vật gồm: 240 sản phẩm tân dược (thuốc kháng sinh, miếng dán chữa mắt cá chân, thuốc giảm đau, thuốc mỡ); 400 lọ tinh dầu diệt côn trùng, 60 hộp bột thạch rau câu và 12 gói trà xanh sữa dạng bột để vận chuyển hàng đi Campuchia giá rẻvận chuyển hàng hoá qua Lào.

huangqing said...

kate spade uk
christian louboutin online
ralph lauren outlet
tiffany outlet
true religion jeans
nba jerseys
cheap nhl jerseys
true religion outlet
hollister uk
true religion jeans sale
oakley sunglasses
nike air max 90
cheap replica watches
true religion jeans
longchamp pliage
tiffany jewellery
pandora outlet
michael kors outlet clearance
nike air max
mulberry handbags sale
cheap jordan shoes
louis vuitton outlet
nike air force 1
ferragamo outlet
tiffany and co
timberland boots
ralph lauren polo
michael kors online
louis vuitton outlet
toms outlet
true religion jeans
fitflops sale clearance
ray-ban sunglasses
cazal outlet
lululemon outlet
16.6.8qqqqqing

Vương Nguyễn said...

Kinh nghiệm mua hàng trên amazon
Hướng dẫn mua hàng trên Amazon
Cách mua hàng trên amazon Mỹ
Làm sao để mua hàng trên amazon
Cách mua hàng trên amazon ship về VN
Cách mua hàng trên amazon về việt nam 2016
chuyển nhà trọn gói phan nguyễn express
dịch vụ chuyển nhà trọn gói hồ chí minh
Dịch vụ chuyển nhà trọn gói hồ chí minh
chuyển văn phòng trọn gói hồ chí minh